白龍馬是什么馬?

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《西游記》中白龍馬的原型并不只是純文學想象的產物。白馬和白蛇一樣,實為種群中的異類。白色,不僅使它們難以抵御烈日曝曬,也易被獵食者發現。

文/趙楚

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古人云:在天為龍,在地為馬,故有龍馬精神一詞。因《西游記》的影響,馱著唐僧去西天取經的白龍馬,無疑是普通中國人印象中最有名的馬匹之一。

由于《西游記》所寫的妖怪神仙都屬虛構,所以一般人很少注意其有無現實的原型或緣起。但白龍馬的原型和緣起可以旁證,并不只是純文學想象的產物。

被后世稱為唐僧的玄奘法師,回國后著有《大唐西域記》十二卷,書從高昌國(今吐魯番)開始記述。但唐僧當年進入高昌國,需要經過伊吾(即現在以甜瓜著名的哈密),那里是越過天山北邊千里戈壁后的農業地區。

初唐西部最遙遠的邊防重鎮是玉門關,與漢代關城大約地理相同,都在疏勒河左近。出玉門關到星星峽,唐代設有五座烽燧,作為邊防外圍警戒和候望的據點。據點往往設立在有溪流水源或水井的地方,因此也是西行商隊和旅行家皆知的中途歇腳之處。走過最后一座烽燧、出星星峽后,沿天山北麓,越過千里戈壁,然后才能到達哈密。

總之,唐僧沒有記述途中最麻煩的一段行程。

概述這些地理的概況并非無意義,因為取經并非像小說描寫的那樣——唐僧懷揣大唐皇帝御賜的袈裟、度牒,奉旨游學,到了各地還有接待。實際上,唐初因為國家新立,西北面臨突厥等外族的威脅,故采取了避免生事的閉關自守政策,嚴禁人民私自出關。

不僅如此,唐僧當時也無多少政治資源可利用,只好擅自偷渡出關。也正因此,后來雖受到皇帝褒揚和優待,《大唐西域記》也只能定位為地理學著作。作為在大唐傳播正能量的超級公共人物,他畢竟要注意社會影響和輿論導向,沒法提玉門關到哈密這一段最驚心動魄的偷渡旅程。

但師徒們譯事和課余總難免說起西行取經的往事。唐僧的弟子慧立,便曾撰寫五卷本的散文體傳記《大唐大慈恩寺三藏法師傳》,記述唐三藏取經、游學印度、歸國譯經、弘法等事跡,后來散佚。再后來,唐僧另一位弟子彥悰不辭辛勞,將佚文補齊,并補寫簽注五卷。

現代歷史學家考證,這部書實際是出于唐僧口述,慧立筆錄而成。1930年前后,于新疆發現了此書回鶻文版本,經季羨林等學者比對漢文版本,斷定該書與歷史傳承目錄一致,是真實的史料。唐僧取經使用白龍馬的事跡就是依據此書的有關記載。

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唐僧自長安往天水、蘭州、涼州(今甘肅武威),沿途講經說法,尤其是他在涼州(甘肅武威)時四處宣言要私自出關,西去求經。因此,他后來的失蹤引起了各關防長官失職的擔憂。

于是,涼州的通緝文書迅速傳到包括前沿五烽燧在內的各處。唐僧在到達玉門關內最后一站瓜州時,文書已傳到,所幸當地刺史篤信佛法無視文書,且他的直接幫助下,唐僧找到了一位往來瓜州和高昌之間數十次的年老胡商。

胡商向他推薦了一位年輕的胡人作向導,大約就是小說中被老虎吃掉的那位隨從的原型。最關鍵的是胡商以“老馬識途”為由說服了唐僧,用自己的羸瘦老馬換掉了唐僧新買的幼馬。這件事情后來意義重大。

年輕的胡人幫助唐僧避開玉門關關城后,不愿意再隨他通過五座烽燧,很快就掉頭回家了。這與孫悟空師徒鬧情緒回花果山的情節是隱約相應的。

所幸第一座烽燧的校尉王祥又是一位崇佛之人。在12-15世紀回教最終覆蓋這一地區之前,佛教在從中亞到我國西部的地區有普遍的影響,而戍守的士兵不少是本地人,甚至出身非中原民族,因而他們自幼受習俗的塑造,養成敬僧禮佛的習慣。因此,總是碰到崇佛的地方一把手并不奇怪。

唐僧休息一宿之后,王祥又為唐僧準備了干糧和飲水,親自送出十里,并指給他一條可以直達第四燧的捷徑。王祥告訴唐僧,第四燧的校尉王伯隴是其至親,也篤信佛法。

成功到達第四燧之后,王伯隴校尉建議唐僧繞過很難通融的第五烽燧,避開星星峽,直接進入戈壁。往前百十里地,到一個叫野馬泉的地方可以取水,之后到達伊吾。

這個建議給他帶來了大麻煩。

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